Variabilité culturelle de la numératie - Quelques points d’entrée dans la littérature ethnomathématique

  • Eric VANDENDRIESSCHE

Résumé

L’ethnomathématique désigne aujourd’hui, de manière générale, l’étude des usages culturellement spécifiques des concepts et savoirs mathématiques, et tout particulièrement ceux élaborés hors du champs avant et institutionnel. Si on peut en déceler les prémices dans le champ de l’anthropologie et celui des mathématiques du 19e siècle, c’est véritablement dans les années 1970/80 que sont publiés les travaux fondateurs de ce jeune champ interdisciplinaire (Zaslavsky 1973, D’Ambrosio 1985, Ascher & Ascher 1986, Gerdes 1986…). Les systèmes de numération, de calcul, et de mesure, et leurs usages dans divers contextes culturels, de tradition orale en particulier, ont été le sujet d’un grand nombre de travaux d’ethnomathématiques, mais aussi de disciplines en relation avec ce champ, telle que l’anthropologie, voire les sciences cognitives. L’objectif de cet article est d’offrir au lecteur quelques points d’entrée dans ces nombreux travaux, et de donner un aperçu des questions qu’ils posent. Nous terminons avec une bibliographie variée pour que chaque lecteur puisse y trouver une référence propre à susciter son intérêt particulier.
Publiée
2016-05-11